Institut royal d'architecture du Canada

Prix du XXe siècle — Lauréat de 2014

Maison Strutt (1956)
Architecte(s): 

James W. Strutt

Gatineau
QC
Catégorie de prix: 
Prix du XXe siècle

James W. Strutt était d’accord avec ceux qui considèrent que sa maison est une œuvre maîtresse de sa longue et brillante carrière d’architecte canadien.

Situé à Aylmer, au Québec, le bâtiment est beaucoup plus que la simple intégration des principes de structure, de science du bâtiment et de planification.

La maison est l’une des premières au Canada à utiliser le « mur rideau » comme enveloppe. Sa toiture paraboloïde hyperbolique en bois était aussi une première, tant au Canada qu’ailleurs dans le monde.

James Strutt connaissait Frank Lloyd Wright et l’influence de celui-ci est évidente dans certains détails de construction.

L’emplacement de la maison juchée à flanc de montagne, son intégration au paysage, l’utilisation de matériaux naturels et la disposition des pièces autour du noyau central abritant les locaux de service témoignent de l’influence « wrightienne ». 

Toutefois, son ami Buckminster Fuller a exercé une influence plus grande encore sur la conception et la structure du bâtiment. La forme définitive de la maison est le résultat de l’intersection de huit volumes rhombiques, chacun étant basé sur une grille produite par la même géométrie.

Cette forme, conjuguée à l’utilisation minimale de matériaux de structure, traduit l’intérêt croissant de Strutt envers le travail de Fuller sur la géométrie et l’optimisation de l’intégrité structurale.

La maison a été construite par un menuisier et un ouvrier en six semaines à peine en 1955. En général, elle ne repose pas sur ses fondations, ce qui n’était pas conforme aux codes du bâtiment en vigueur au moment de la construction et ne l’est pas encore aujourd’hui.

(Extrait d’une présentation de Titania Truesdale.)

Commentaire(s) du jury: 

« Un exemple rare et extraordinaire d’architecture moderne canadienne qui demeure une œuvre déterminante d’un architecte important de l’après-guerre. James Strutt a conçu cette maison en 1956. Il l’a dotée de la première toiture paraboloïde hyperbolique en bois au Canada, ce qui lui a permis de créer d’abondantes surfaces vitrées, des plafonds ondulants et des lignes simplifiées qui confèrent une grande qualité esthétique. Il a par la même occasion fait preuve de pionnier en démontrant comment construire un bâtiment à faible impact sur l’environnement, à faible coût, qui s’intègre avec sensibilité et légèreté dans son milieu naturel. »

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Photo : Couvrette/Ottawa

Photo : Naquib Hossain

Dessin original de James W. Strutt / Bibliothèque et Archives Canada

Avec l’autorisation de la Fiducie nationale d’Héritage Canada

Collection James W. Strutt /  Avec l’autorisation de la Fiducie nationale d’Héritage Canada

Photo : Legg Brothers Ltd.

Photo : Couvrette/Ottawa

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