Institut royal d'architecture du Canada

Prix du cabinet d’architectes de la relève — Lauréat de 2014

Williamson Chong Architects
Toronto
ON
Catégorie de prix: 
Prix du cabinet d’architectes de la relève

Williamson Chong est le bureau torontois d’architecture et de design de Shane Williamson, Betsy Williamson et Donald Chong, des architectes d’expérience et des universitaires déterminés à explorer les diverses facettes de la recherche et de la pratique de la profession à l’aide de projets construits et d’autres qui ne le sont pas. Leur approche conceptuelle privilégie la spécificité du contexte, la recherche sur les matériaux, les économies de la construction, la performance des bâtiments et la collaboration avec le client. Le champ d’exercice de la firme est vaste et ses réalisations vont du mobilier et des installations aux plans directeurs et aux bâtiments, en accordant une attention particulière à l’utilisation d’outils numériques de pointe pour exprimer l’art architectural par la fusion de nouvelles technologies et de modes de construction traditionnels.

La notion « d’urbanisme incrémental » qui reconnaît les possibilités de l’intensification urbaine latente dans la morphologie du tissu urbain est un thème récurrent des réalisations de Williamson Chong. La maison Galley, par exemple, est érigée sur un long terrain étroit de 12 pieds de largeur dont la configuration ne répondait pas à la demande du marché. Considérée comme un prototype, elle démontre qu’il est possible d’exploiter un tel terrain en offrant suffisamment d’espace et de confort aux occupants tout en leur donnant accès à la lumière naturelle.

Le cabinet s’intéresse de plus en plus aux stratégies de bâtiments durables à grande échelle. Le projet des jardins Abbey, par exemple, est une proposition de plan directeur pour un village communautaire prototypique qui vise à desservir sa population immédiate ainsi qu’une population régionale élargie qui s’intéresse à la production d’aliments durables et à ses incidences sociales, agricoles, économiques, nutritionnelles et culturelles. Le projet est centré autour d’un ensemble de constructions qui s’intégreraient dans des espaces libérés par la mise hors service d’une carrière de sable et de gravier sur un terrain de 441 acres à Haliburton, à deux heures de route au nord de Toronto, en Ontario.

Le Conseil des arts du Canada a reconnu l’intérêt que porte Williamson Chong aux stratégies du bâtiment durable et son expertise dans le domaine de la fabrication numérique en lui attribuant le Prix de Rome professionnel de 2012. Ce prix est remis annuellement à un bureau d’architectes qui a complété ses premières œuvres bâties et qui a fait preuve d’un potentiel artistique exceptionnel. Le prix favorise le développement de l’excellence dans l’architecture contemporaine et permet aux lauréats de voyager de par le monde pour parfaire leurs connaissances, faire progresser leur pratique créative et accroître leur présence sur la scène architecturale internationale. Au cours des deux prochaines années, les associés visiteront l’Autriche, la Scandinavie, le Japon et la Corée du Sud. Ils y rencontreront des architectes, des chercheurs et des chefs de file de l’industrie de la construction de bois novatrice et des nouvelles technologies de fabrication. Leur but est de situer la fabrication numérique et la construction de bois dans un contexte culturel plus vaste et de combiner les théories de la conception et de la technologie aux aspects écologiques des bâtiments et de la construction.

Commentaire(s) du jury: 

« La firme réalise avec constance des projets innovateurs qui se distinguent par la qualité du détail et le savoir-faire et qui font une abondante utilisation du bois », a déclaré le jury.

« Les réalisations démontrent un engagement en faveur de l’urbanisme incrémental et une participation au développement communautaire », ont-ils ajouté.

« La firme démontre l’importance de la recherche en amont comme composante essentielle de la conception d’un projet. »
Le jury a souligné que les présentations de la firme mettent l’accent sur la qualité de la communication.

« La diversité et l’envergure des mandats qui lui sont confiés sont en hausse », a ajouté le jury. « Le résultat est en progression constante. »

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Maison Bala Line

Photo : Bob Gundu, WCA

Maison Blantyre

Photo : Bob Gundu, WCA

Résidence Howland

Photo : Bob Gundu, WCA

Jardins Abbey

Image : WCA

Maison de Frogs Hollow

Photo : Bob Gundu